Escrito por Tendenzias

Calabaza – Propiedades, beneficios y curiosidades

La calabaza no sirve solo para decorar las fiestas de Halloween. Por el contrario, es uno de los vegetales con más beneficios y propiedades de reino vegetal.  Es por ello que decidimos dedicar una entrada a hablar con detalle de sus usos, curiosidades, propiedades y, sobre todo, de sus múltiples beneficios.

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Usos de la calabaza

Quizás no lo sepas, pero las semillas de la calabaza se comen. Tienen un delicado sabor y poseen un alto contenido vitamínicos. Con las semillas de calabaza podemos elaborar una rica y sana merienda. La pulpa también puede ser utilizada en sopas, guarniciones y postres. Es un vegetal noble, de un sabor particular que permite elaborar platos sofisticados que armonizan perfectamente con los platos que se ponen a la mesa a diario en los hogares españoles.

Pero eso no es todo. La calabaza tiene múltiples usos medicinales y cosméticos, sobre los que hablaremos al final de este texto, en el apartado de beneficio de la calabaza. Por último, como todos sabemos, la cáscara de la calabaza es utilizada en la fabricación de máscaras, especialmente para la celebración de Halloween.

Curiosidades de la calabaza

Hay varios hechos curiosos acerca de la calabaza, uno de los vegetales más versátiles que solemos encontrar con frecuencia en la mesa.

  • En los Estados Unidos se atribuye a los inmigrantes irlandeses el hábito de enterrar una calabaza junto a la tumba, con el propósito de transmitir energías para vidas futuras. De ahí, probablemente, venga la costumbre de utilizarlas en la fiesta de las brujas, que es anterior al día de los muertos.
  • En Oriente Medio, los habitantes del desierto tienen la costumbre de consumir las semillas de la calabaza para prevenir la aparición de gusanos o parásitos intestinales.
  • Un dicho, ya en desuso rezaba “no esperemos a la vuelta de la calabaza” lo cual significaba, no perder demasiado tiempo para hacer algo.

Propiedades de la calabaza

La calabaza es rica en vitaminas A, C y E. Tiene propiedades antioxidantes y desintoxicantes, tanto en su pulpa como en sus semillas, así como propiedades antiinflamatorias. Debido a la presencia de ácidos grasos mono insaturados, similares a los que posee el aceite de oliva, el consumo diario de calabaza disminuye los niveles de colesterol y triglicéridos.

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Igualmente, este vegetal disminuye la presión sanguínea. Su alto contenido en fibra, fortalece la labor intestinal y su alto contenido de vitamina E, ayuda a combatir el envejecimiento prematuro, contribuyendo a la belleza de la piel, y la fortaleza del cabello, las uñas y los dientes.

El consumo de las semillas evita problemas en la próstata, el tracto urinario y la vejiga. La alta concentración de zinc ayuda a mejorar el tono de los músculos en el aparato urinario.

Beneficios de la calabaza

  • Mejora la visión y la salud ocular

Es uno de los vegetales con mayor concentración de beta-caroteno. Una vez ingerido el beta-caroteno se transforma en vitamina A, un antioxidante natural que actúa eficazmente en el mantenimiento de la integridad de la piel y las membranas mucosas y la calidad de la visión. Recuerda que el consumo de vitamina A también ayuda a mantener la piel sana, los huesos y los dientes.

La calabaza también tiene zeaxantina, elemento capaz de filtrar los rayos ultravioletas en la retina del ojo, y que también tiene la capacidad de actuar como antioxidante, el envejecimiento de los músculos oculares.

  • Previene las enfermedades cardiacas coronarias

La calabaza es rica en sustancias que apoyan la salud del corazón, tales como las vitaminas A y C. Igualmente tiene un alto contenido de fibra, magnesio y potasio. Actualmente se sabe que el consumo de potasio es tan importante como disminuir la ingesta de sodio si se desea controlar la hipertensión.

Su consumo también está asociado con un menor riesgo de accidente cerebrovascular, la protección contra la pérdida de masa muscular, la preservación de la densidad ósea y reducir la formación de cálculos renales.

Otros beneficios de la calabaza para el corazón son la relajación de los vasos sanguíneos y la prevención de acumulación de grasa en las paredes, evitando obstrucciones. La presencia de fibra en la calabaza, también evita el aumento de colesterol que puede conducir a diversas enfermedades cardíacas.

  • Ayuda a perder peso

Según expertos en nutrición, la calabaza es un alimento ideal para aquellos que necesitan perder peso, ya que contiene pocas calorías y es rica en fibra. Y de hecho ese es uno de los beneficios más buscados en la calabaza.

Una taza de calabaza contiene 3 gramos de fibras, alrededor de 50 calorías y nada de grasa. Al ser un alimento nutritivo con alto contenido de fibra, aumenta la sensación de saciedad y prolonga el proceso de digestión, lo que lleva a la persona a comer menos.

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Para que el uso de la calabaza resulte realmente eficaz en una dieta para bajar de peso es necesario que la planta entre en la dieta como un sustituto de alguna comida con mayor número de calorías. Si decides comer una taza de puré de calabaza con canela para el postre, que equivale a 80 calorías, puedes dejar de comer un pedazo de pastel de calabaza también, pero con 300 calorías, eliminando así 220 calorías de su dieta diaria.

  • Ayuda en el tratamiento de la hiperplasia prostática benigna y cáncer de próstata

Desde principios del siglo 20 las semillas de calabaza se utilizan en el tratamiento de aumento o hiperplasia de próstata. Según expertos en plantas medicinales, la semilla de la calabaza contiene compuestos llamados fitoesteroles que pueden ayudar a disminuir el tamaño de la próstata si se toma en buena cantidad tres veces a la semana.

Los investigadores han encontrado que el aceite que se extrae de las semillas de calabaza tiene altas concentraciones de zinc, lo que contribuye a la salud sexual masculina y puede bloquear el crecimiento nocivo de células de la próstata.

De acuerdo con un estudio realizado por la Escuela de Nutrición del Departamento de Salud Pública de Harvard, las dietas ricas en beta caroteno mostraron un efecto positivo en el tratamiento del cáncer de próstata. La calabaza, como ya lo hemos advertido es uno de los alimentos con la mayor concentración de beta-caroteno en la naturaleza.

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Fuentes de imágenes:

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  • https://t1.uc.ltmcdn.com/
  • http://www.elpatagonico.com/
  • http://www.elblogdelnaturalista.com/

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