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¿Qué es el lupus? Síntomas, causas y tratamientos

Una enfermedad de la que seguro has oído hablar en películas o en series, pero de la que poco se sabes. El lupus una enfermedad auto-inmune que involucra a los antiautocuerpos atacando a nuestro cuerpo de la que ahora os hablamos. Veamos a continuación, ¿Qué es el lupus? Síntomas, causas y tratamientos.

¿Qué es el lupus?

El lupus es una enfermedad autoinmune que involucra la activación del sistema inmune contra el cuerpo del cual está alojado y produce inflamación y daños de diversos tipos en la piel, el corazón, los vasos sanguíneos, el cerebro e incluso las articulaciones.

Lupus

Para este trastorno no existen curas definitivas, pero se puede mantener bajo control gracias al uso de medicamentos específicos que debilitan los síntomas. La comunidad científica aún no ha podido explicar qué es exactamente el lupus ni cuáles son las causas que lo llevaron a su desarrollo, pero a partir de los estudios realizados se entendió que para contraerlo debe estar genéticamente predispuesto. Pero eso sí, debemos dejar claro que no es una enfermedad genética, sino un trastorno por el cual la predisposición es heredada, lo que significa que no necesariamente se manifestará en el curso de la vida.

En cuanto a su extensión, se sabe que las mujeres (90%), especialmente hispanas, asiáticos y nativos americanos, son más propensas que los hombres y en riesgo de edades comprendidas entre los 15 y los 40 años, en relación con Lupus Eritematoso Sistémico sistémico (LES), mientras que para otros casos no hay diferencias de género o edad.

Tipos de lupus

Existen varias formas de lupus que afectan diferentes partes del cuerpo y son inducidas por varios factores, entre estos se enumeran:

  • Lupus eritematoso sistémico (LES) : quizás el más conocido y más extendido, se define como sistémico porque afecta a más partes del cuerpo. Se manifiesta con erupciones en la cara con la clásica forma de mariposa (nariz y mejillas), dolor en las articulaciones, fiebre, debilidad, irritabilidad y fotosensibilidad, tanto que a menudo aparece justo después de la sobreexposición al sol.
  • Discoide Lupus eritematoso (LED) : afecta la piel causando varios tipos de lesiones en la cara y otros puntos expuestos al sol. El trastorno puede desaparecer, pero regresar incluso después de años desde la primera manifestación. Muchos pacientes con LED también desarrollan LES.
  • Lupus eritematoso cutáneo subagudo (SCLE) : consiste en lesiones cutáneas en áreas expuestas a la luz solar que no causan cicatrices.
  • Lupus eritematoso inducido por medicamentos (DIL) : en este caso, la enfermedad autoinmune aparece después del uso crónico de ciertos medicamentos. Los síntomas, similares a los de SLE, desaparecen una vez que se ha tomado el medicamento desencadenante.
  • Lupus neonatal : esta es una forma rara de lupus que aparece en los recién nacidos de mujeres con enfermedades autoinmunes sistémicas. Los síntomas son eritema cutáneo similar al SLE, cambios en la sangre y los latidos del corazón. Si se diagnostica a tiempo, puede tratarse incluso antes del nacimiento.

Los sí­ntomas del lupus

Como acabamos de ver con los distintos tipos de lupus que existen, comprobamos que es una enfermedad que puede afectar muchas partes del cuerpo, por lo que cada paciente manifiesta sus síntomas de manera diferente.

Lupus sintomas

Un sujeto puede tener las rodillas hinchadas y fiebre, y otro puede manifestar predominantemente cansancio y problemas renales. Alguien puede sufrir erupciones cutáneas, pero la enfermedad puede afectar a muchos otros tejidos, como las articulaciones, la piel, los riñones, los pulmones, el corazón y / o el cerebro.

En general, cada paciente experimenta síntomas que afectan dos o tres distritos corporales, mientras que es muy raro mostrarlos todos.

Entre los síntomas más frecuentes del lupus encontramos:

  • cansancio extremo ,
  • dolor en las articulaciones o hinchazón ( artritis ),
  • fiebre de origen desconocido,
  • erupciones cutáneas,
  • problemas renales

El eritema de la piel a menudo se describe como una mariposa, debido a su forma típica, y aparece en la cara; ya que muchos sujetos son fotosensibles (es decir, sensibles a la luz solar), las erupciones cutáneas son más frecuentes y graves después de la exposición al sol.

Los síntomas pueden ser más o menos severos y pueden aumentar y disminuir con el tiempo; entre los otros síntomas del lupus recordamos:

  • dolores en el pecho ,
  • pérdida de cabello,
  • anemia (disminución en la cantidad circulante de hemoglobina, una proteína unida a glóbulos rojos),
  • ulceraciones en la boca,
  • dedos pálidos o morados después del frío y / o el estrés.

Algunos pacientes también experimentan

  • migrañas ,
  • vértigo ,
  • depresión ,
  • confusión ,
  • convulsiones .

Los nuevos síntomas pueden continuar apareciendo años después del diagnóstico inicial y diferentes manifestaciones pueden ocurrir en diferentes momentos.

La mayoría de las personas con lupus a menudo experimentan brotes, es decir , etapas de la enfermedad durante las cuales los síntomas empeoran; en algunos casos ocurren con empeoramiento visible, en otros solo a través de un drástico empeoramiento de las pruebas de laboratorio.

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Es difícil prever estos brotes de antemano, pero entre los factores desencadenantes más comunes que mencionamos:

  • cansancio y / o falta de sueño ,
  • estrés,
  • exposición a la luz solar, fluorescente o halógena,
  • infecciones,
  • accidente,
  • interrupción del tratamiento,
  • algunas drogas

Las causas del lupus

Para comprender la enfermedad del lupus es necesario profundizar además en el funcionamiento del sistema inmune, que incluye, entre otras cosas:

Lupus causas
  • células sanguíneas especializadas , glóbulos blancos ,
  • y productos químicos que producen (anticuerpos).

Nuestro cuerpo puede reconocer cuerpos extraños o células extrañas, como virus y bacterias, y luego activar los glóbulos blancos y los anticuerpos con el objetivo de detenerlos o destruirlos.

El sistema inmune es por lo tanto útil y necesario para protegernos de microorganismos y otras amenazas.

Desafortunadamente, en algunas condiciones intercambia las propias células del cuerpo por peligros, activando las defensas hacia ellos y causando inflamación y lesiones a diferentes tejidos del cuerpo. El lupus es un ejemplo de una enfermedad en la que lo que se describe es una enfermedad autoinmune .

Las razones de este comportamiento incorrecto aún no se han aclarado, pero hasta la fecha se cree que puede ser causada por una combinación de factores:

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  • hereditaria,
  • los factores ambientales (luz solar, estrés , fumar , algunas drogas y virus podrían desencadenar las manifestaciones de los síntomas en personas predispuestas al desarrollo de lupus),
    y tal vez también hormonal (el lupus es más frecuente en las mujeres en edad fértil, por lo tanto, hay hipótesis sobre un posible vínculo con el estrógeno).
  • La genética ciertamente juega un papel importante en la génesis de la enfermedad, pero de hecho, incluso aquellos predispuestos estadísticamente tienen una baja probabilidad de manifestar lupus y solo el 10 por ciento de los afectados tienen un padre o un hermano que lo manifiesta a su tiempo.

En última instancia, entonces, es probablemente el resultado de varios factores que interactúan entre sí.

Tratamientos contra el lupus

No existe una cura conocida para el lupus, pero hay tratamientos efectivos. La mayoría de los síntomas del lupus provienen de la inflamación (hinchazón), por lo que el tratamiento se centra en reducir la hinchazón.

Lupus. tratamiento

Los tratamientos estarán marcados por tomar medicamentos específicos. Son estos:

El tratamiento puede incluir tomar estos medicamentos:

Medicamentos antiinflamatorios esteroides (AINE)

Se usan para reducir el dolor y la inflamación de las articulaciones y los músculos en personas con LES leve (el dolor no es malo o los órganos no se ven afectados). Hay muchos tipos diferentes de medicamentos, tanto medicamentos recetados como de venta libre. Incluyen aspirina, ibuprofeno, naproxeno y otros medicamentos. Los efectos secundarios comunes de los AINE pueden incluir malestar estomacal, ardor de estómago, somnolencia, dolor de cabeza y retención de líquidos. Si tiene algún efecto secundario, habla con el médio. También pueden causar problemas en su sangre, hígado y riñones. Manténgase conectado a tu médico para que estos problemas no se le ocurran.

Medicamentos antimaláricos

Los medicamentos utilizados para prevenir o tratar la malaria se usan para tratar el dolor en las articulaciones, erupciones cutáneas y úlceras. Dos antipalúdicos comunes son la hidroxicloroquina (Plaquenil) y la cloroquina (Aralen). Los efectos secundarios de los antipalúdicos pueden incluir malestar estomacal, náuseas, vómitos, diarrea, dolor de cabeza, mareos, visión borrosa, dificultad para dormir y picazón.

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Hormonas corticosteroides

Estos son medicamentos poderosos que reducen la inflamación en diferentes tejidos del cuerpo. Se puede tomar por vía oral, en cremas aplicadas en la piel o mediante inyección. La prednisona es un corticosteroide que a menudo se usa para tratar el lupus. Los corticosteroides pueden tener diversos efectos secundarios, por lo que los médicos intentan usar la dosis mínima posible. Los efectos secundarios a corto plazo incluyen hinchazón, aumento del apetito y aumento de altibajos emocionales. Estos efectos secundarios generalmente se detienen cuando se suspende el medicamento. Los efectos secundarios a largo plazo de los corticosteroides pueden incluir estrías en el crecimiento del cabello, exceso de piel, huesos debilitados o dañados, hipertensión arterial, daño a las arterias, niveles altos de azúcar en la sangre, infecciones y cataratas.

Agentes inmunosupresores / quimioterapia

Estos agentes se usan en casos severos de lupus, cuando los órganos principales están perdiendo su capacidad de funcionar. Estos medicamentos para suprimir el sistema inmune sirven para limitar el daño al órgano. Los ejemplos son azatioprina (Imuran) y ciclofosfamida (Cytoxan). Estos medicamentos pueden causar efectos secundarios graves, como náuseas, vómitos, pérdida de cabello, problemas de vejiga, disminución de la fertilidad y mayor riesgo de cáncer e infección.

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