Patatas | Propiedades, precauciones y cómo cocinarlas

Las patatas son un alimento que siempre ha formado parte de nuestra dieta. Originarias de América, las patatas eran cultivadas y consumidas regularmente por los incas. Posteriormente, los conquistadores las trajeron a Europa. Aun así, y teniendo en cuenta su fama, a las patatas se las consideraba un alimento tóxico. Por este motivo, se tardó mucho tiempo en convertir a la patata en un alimento habitual en nuestras cocinas. La toxicidad de la patata está sobre todo en sus hojas y también tiene que ver con su estado de maduración y cultivo. Pero de ello hablaremos en detalle más adelante.

Las patatas contienen muchas propiedades nutritivas y medicinales. Es por ello que se ha extendido su consumo por todo el planeta, especialmente en Europa y América. Son muy ricas en minerales, vitaminas y probióticos, de ahí que se hayan convertido en el segundo alimento más consumido en el mundo.

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La forma de cultivar y cocinar la patata es lo que nos asegura sus beneficios y nos evita al mismo tiempo sus posibles efectos tóxicos. Hoy en día podemos encontrar distintas variedades de patata: hay patatas tempranas, de estación, tardías, para cocer, para asar, para freír… Estas variedades dependen de la estación de recogida y sus usos culinarios. En Canarias, por ejemplo, encontramos una variedad única de patatas. Dentro de esa variedad, tenemos otros subtipos o subvariedades: las papas negras, las papas bonitas, las meloneras, las coloradas y así hasta 46 tipos diferentes. Estos tipos de patatas se usan para elaborar las famosas papas arrugadas con mojo, uno de los platos típicos de las Islas Canarias.

Propiedades de las patatas

Una de las propiedades más conocidas de las patatas es su capacidad de curar problemas digestivos. Antiguamente, se elaboraba un licuado de patatas crudas para curar enfermedades del estómago pero, debido a la toxicidad de su consumo crudo, en la actualidad se aconseja hervir las patatas antes de usarlas para ingerirlas. En  ese sentido, las patatas al vapor son el mejor remedio para nuestro aparato digestivo.

Las patatas contienen almidones, que protegen y desinflaman las mucosas de los intestinos, por lo que combaten la úlcera de estómago, la acidez y la gastritis. También regeneran la flora intestinal, combate el estreñimiento y están indicadas en caso de colon irritable.

Otra propiedad importante de las patatas es su contenido en potasio, por lo que están indicadas para resolver problemas de hipertensión. La presencia de potasio la convierte en un alimento diurético, lo cual favorece el funcionamiento de los riñones y evita, por ende, la retención de líquidos. Además, es una importante fuente de energía.

Los hidratos de carbono están presentes en las propiedades de las patatas. Además de carbohidratos, las patatas nos aportan minerales: magnesio, calcio, fósforo y vitaminas, sobre todo vitamina C, cuyas propiedades son antioxidantes. Las patatas también contienen vitaminas A y B, fibra y sodio.

Otra cualidad de las patatas es su efecto sedante sobre el sistema nervioso: favorecen un sueño profundo y reparador y combaten la depresión. Pero, además de todas las propiedades que presentan las patatas en cuanto a beneficios para el buen funcionamiento del organismo, tienen excelentes propiedades para uso externo. El primer o más destacado beneficio que nos aporta la patata es en la piel. El contenido en almidón de las patatas las convierte en las mejores aliadas de nuestra piel. La patata tiene un efecto antiinflamatorio, calma el dolor y reduce la hinchazón por lo que, aplicando una patata cruda sobre los párpados, podemos reducir las bolsas y ojeras.

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Otro uso externo es para reducir moratones, contusiones y quemaduras. Colocar unas rodajas de patata sobre la zona afectada aliviará inmediatamente las irritaciones e inflamaciones de la piel. Cabe destacar que hacer una mascarilla con patata rallada es una cura para el acné, al mismo tiempo regenera y refresca el cutis. Teniendo en cuenta todas estas propiedades, podemos usar la patata como un producto de belleza casero.

Precauciones con las patatas

Hay que tomar en cuenta ciertas precauciones a la hora de consumir patatas, puesto que éstas contienen sustancias que pueden ser tóxicas. Esta toxicidad de la patata proviene de la solanina, un glucoalcaloide presente en su composición. Además de solanina, la patata contiene chaconina, otro alcaloide que puede resultar muy perjudicial para las personas.

El nivel de intoxicación puede ir desde agudo hasta crónico o llegar a causar la muerte, dependiendo de la cantidad ingerida. La solanina junto con la chaconina actúa dañando las células hasta tal punto que se produce su apoptosis o muerte. Además, estas sustancias inflaman los túbulos renales, lo que podría causar una insuficiencia renal grave.

Pero este peligro que presenta la patata depende de las condiciones su cultivo, maduración y almacenamiento. Para poder consumir patatas sin que comporten ningún riesgo se han de almacenar en lugares frescos. Otro factor a tener en cuenta es evitar exponerlas a altas temperaturas y a luz solar, dejando que su maduración sea un proceso natural. Otra recomendación es consumirlas lo antes posible, por lo que no deberíamos tener patatas almacenadas por largo tiempo.

La peligrosidad de la patata se concentra, sobre todo, en los nódulos que están presentes en la piel y las semillas, especialmente si la patata aún no está del todo madura. Es decir, si vemos una patata de color verdoso o con nódulos o germinaciones, es mejor no consumirlas. El sabor amargo es otro indicador de que en la patata existe dicha toxina.

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Puesto que la mayor concentración de alcaloides se presenta en la piel de la patata, es mejor pelarlas antes de cocinarlas o ingerirlas. Por otro lado, hoy en día las variedades de patata que se cultivan contienen un porcentaje muy bajo de alcaloides. No obstante, es mejor comprobar siempre que estén maduras, que no presenten color verdoso ni nódulos y no consumirlas con piel.

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Siguiendo estas pequeñas indicaciones, podremos consumir patatas con total tranquilidad y beneficiarnos así de todas sus propiedades y beneficios nutritivos.

Cómo cocinar las patatas de forma saludable

  • Para cocinar las patatas de forma saludable, lo primero es verificar que no tienen zonas verdosas ni nódulos. Teniendo en cuenta esto, la mejor opción para cocinarlas es hervidas, al horno o al vapor. Normalmente, el tiempo de cocción es de unos veinte minutos.
  • Para que las patatas conserven todas sus propiedades es conveniente añadir un poco de sal al agua. En concreto, se debe añadir en el momento en que está en ebullición. Esto evita que las patatas pierdan sus minerales.
  • Teniendo en cuenta que es en la piel donde se concentra la mayor parte de los minerales, conviene cocinarlas con piel, aunque a la hora de consumirlas es mejor quitarles la piel para prevenir la posible toxicidad.
  • Y, de entre toda la variedad de patatas que podemos encontrar en el mercado, la más recomendable es la patata nueva, es decir, patatas que provengan de cosechas recientes.
  • En cuanto a la forma correcta de almacenar las patatas, tenemos que guardarlas en un lugar fresco, con ventilación y con poca luz, pero no totalmente oscuras. En la oscuridad germinarían y con demasiada luz se estropearían.

Hay un montón de recetas saludables con patatas como patatas al horno gratinadas, ensalada tibia de patatas, crema de verduras con patatas, pastel de patatas… Sea como sea la forma de prepararlas, podemos beneficiarnos de todos los nutrientes de este alimento tan conocido y desconocido al mismo tiempo.

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Fuente de imágenes:

  • http://www.ictiva.com/
  • http://www.bellezaz.com/
  • https://placeralplato.com/
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4 Comentarios en “Consejos para vivir sano”

  1. FatimaGS dice:

    Bendito mercadona tiene multitud de productos a muy buenos precios. Ahora han sacado las barritas belladieta para adelgazar, las vi el otro dia por casualidad y las cogí y estan buenisimas, son de chocolate mmm y sacian una barbaridad. Q bien me van a venir que se acerca el veranito!!

  2. Michelle dice:

    En mi opinión, Pro Naturals hace el mejor !! 😀

  3. Fernando garcia dice:

    En los alimentos que combaten el cáncer faltó la marihuana

  4. ladibina dice:

    interesante

  5. Yu dice:

    He leido muchos de los comentarios (no todos porque son demasiados) y os dejo mi experiencia para que trateis el tema de las pulgas. Como muchos de los que han dejado comentarios, me salen ronchas con las picaduras de pulgas y he tenido que desinfectar la casa.Para evitar que me piquen utilizo «aceite de árbol del té» y es el mejor repelente de pulgas, mosquitos y demás bichos que he encontrado. Os lo recomiendo porque es 100% efectivo y completamente natural (además tiene numerosas propiedades que podreis utilizar en otras ocasiones). Una vez que teneis pulgas en casa, os teneis que poner manos a la obra y eliminarlas completamente (tarea complicada cuando hay una plaga) En mi caso lavo toda la ropa con agua hirviendo (las mata instantaneamente). Limpio el suelo con agua caliente y le echo aceite de árbol del té al agua para que sirva de repelente (también las debilita). Si teneis las pulgas en mantas, edredones y demás, os recomiendo lavar todo muy bien con agua caliente y utilizar posteriormente el aceite de árbol de té (mezclado con agua y utilizándolo a modo de spray). Tambiés os recomiendo pasar muy bien la aspiradora por los colchones y el suelo porque los huevos de pulgas son más dificiles de eliminar.
    En casos extremos he tenido que utilizar «biokill» pero es contaminante y hay que utilizarlo con mucha precaución, siguiendo las normas de uso que aparecen en la etiqueta (lo he utilizado en exteriores).
    Yo conseguí eliminarlas completamente y cuando veo el menor síntoma que puede implicar la aparición de pulgas, tomo medidas preventivas como el uso del aceite del árbol del te y lavo la ropa que me haya provocado varias ronchas.
    Las pulgas se recogen en cualquier calle o simplemente por la cercanía de zonas que contengan animales pero una vez que las metemos en casa (enganchadas en la ropa), son muy complicadas de eliminar.
    Espero que os ayude tanto como a mí.
    Un saludo!

  6. Francisco Robledo dice:

    Hola buenos días me hice unos exámenes y salí con colesterol alto, voy a empezar con la dieta de la avena me gustaría que me informarán cual es la cantidad de avena para la preparación de 1 litro de agua de avena, la puedo complementar con alguna fruta como el plátano, fresas,? entre mas cantidad que agregue de avena es mejor? Porque vi un video donde lo preparan con 3 tazas de 3 cuartos de avena y una media cucharadita de canela tengo la esperanza y seguro la pronta estabilidad de mi colesterol, el reto un mes y me volveré a hacer otros estudios los últimos resultados fueron de 238, tengan por seguro les informaré espero alguien que ya allá pasado por esto me responda por favor. Mi nombre Francisco Robledo. gracias

  7. Lorraine dice:

    Para mi, los mejores son los Karmin ^_^

  8. Alana Mancini dice:

    Voy a probar a ver si me ayudan con mi dichoso SII